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15.12.2016 | Notícias

Veículos autônomos são mais seguros?

Há muita expectativa  em torno de veículos autônomos e a aceitação pública de veículos autônomos aumentou bastante nos últimos dois ou três anos. Ainda assim, a preocupação é: Veículos autônomos são seguros?

Há realmente razões para acreditar que sim considerando o número de casos de motoristas que bebem e dirige, sonolência, pressa e assim por diante – comportamento não visto em veículos autônomos.

Antes de prosseguir, devo salientar que, na minha opinião, o principal benefício da automatização é o potencial de melhoria da eficiência e da produtividade do sistema de transporte, especialmente nos transportes comerciais, onde a automatização já parcial pode proporcionar benefícios.

Alguns são cépticos sobre um futuro onde todos os veículos são auto-condução. Mas este é um equívoco comum sobre automação – o objetivo universal não é fazer todos os veículos auto-condução. Provavelmente teremos um sistema de transporte onde veículos de diferentes níveis de automação coexistem (embora não necessariamente no mesmo espaço), cada um ajustado de forma ótima para seu propósito específico. E esse é o ponto principal – a automação é impulsionada por soluções inteligentes para as necessidades de mobilidade e transporte. Assim, a principal força motriz é a eficiência – não a segurança rodoviária.

Há muitos desafios enfrentados pela implantação de veículos automatizados, alguns relacionados à tecnologia, outros relacionados a modelos de negócios e legislação. Para mim, a segurança é o principal desafio. Se desconsiderarmos a segurança, poderíamos lançar veículos autônomos amanhã. Obviamente, não vamos fazer isso, então a segurança dita o ritmo de implantação. Esta é também uma das principais razões pelas quais a Volvo costuma citar áreas confinadas como o primeiro lugar onde a automação será implementada – a segurança é mais fácil de garantir aqui. As outras razões principais são, puxar do mercado para soluções de alta produtividade eo fato de que a legislação off-road é mais permitindo a automação.

A morte altamente divulgada de um “motorista” usando um sistema de piloto automático em um carro em maio passado realmente trouxe a questão da segurança à superfície, com algumas pessoas questionando se deveríamos permitir veículos autônomos em nossas estradas. Então vamos dar uma olhada na pergunta: os veículos autônomos melhorarão a segurança rodoviária?

Poderíamos facilmente perguntar: Quão seguros são os motoristas humanos? Quantos acidentes seriam evitados todos os dias, só porque somos humanos? A resposta rápida: é impossível dizer. Hoje, nos países mais seguros, um acidente fatal ocorre uma vez em cada 300 milhões de quilômetros percorridos (ou 3 por 100 000 pessoas por ano) *. Assim, os veículos autônomos provavelmente precisariam ser pelo menos seguros. Embora, eu acho que as pessoas vão encontrá-los aceitáveis ​​apenas se eles são de fato muito mais seguro.

Apesar de alguns veículos totalmente autônomos terem sido testados com sucesso na estrada por vários anos, ainda não há dados suficientes para concluir cientificamente o quanto esses veículos (teste) são seguros, então temos que fazer algumas especulações informadas a partir daqui.

Em muitos aspectos, veículos autônomos devem ser mais seguros do que os seres humanos. Eles serão projetados para nunca ultrapassar os limites de velocidade, sempre manter uma distância segura para outros veículos, e assim por diante. Os seres humanos, por contraste, são falíveis. É por isso que a maioria das falhas envolvem o fator humano, seja o motorista ou outro usuário da estrada. Nós, os seres humanos, em algum momento, superestimamos nossas capacidades, aceleramos, ficamos cansados ​​ou desatentos, e alguns bebem e dirigem. Um veículo autônomo nunca fará nenhuma dessas coisas.

Além disso, graças a sensores sofisticados, veículos autônomos podem acompanhar muitos objetos simultaneamente e com grande precisão – o que contrasta com os seres humanos que fazem as coisas mais ou menos em seqüência: olhar para a esquerda, olhar para a direita e assim por diante, e quem tem apenas estimativa aproximada de velocidade e distância.

Assim, nestes aspectos eles são realmente mais seguros. Mas esta é em grande parte uma representação ideal de um veículo autônomo. Alguns dos sensores necessários estão ainda em desenvolvimento ou proibitivamente caros e, para o futuro, os veículos autônomos terão de partilhar o espaço com os veículos da velha escola na infra-estrutura existente.

Os seres humanos, por outro lado, são fantásticos na antecipação de eventos em ambientes complexos – muito superiores aos sistemas computadorizados. Assim, numa perspectiva de segurança, devemos procurar a combinação ideal entre humano e máquina. Portanto, a abordagem de automação da Volvo é centrada no ser humano e a automação é projetada para auxiliar um operador ou motorista.

Garantir a segurança em um ambiente de estrada parcialmente imprevisível com pedestres, buracos e tempo severo, é claramente um grande desafio, e isso exigirá veículos autônomos que são defensivos e sempre sensatamente cautelosos. Crashes devido a eventos freak como uma árvore caída em toda a estrada ainda pode ocorrer no futuro, assim como hoje, mas graças à segurança ativa e conectividade as consequências podem ser mitigadas em uma medida muito maior do que hoje.

Por razões semelhantes, os fabricantes estão enfrentando ameaças de segurança cibernética e desenvolvendo soluções de segurança contra falhas usando redundâncias em componentes críticos para que – caso ocorra um evento crítico – as conseqüências não sejam catastróficas.

Como prova o caso do piloto automático, um dos maiores desafios na automação é garantir que o usuário compreenda completamente o que o sistema faz e não faz a qualquer momento, de modo que o comportamento inseguro não é incentivado pelo projeto. Curiosamente, a remoção do ser humano da tarefa de condução parece exigir uma atenção ainda maior aos fatores humanos.

E oh – eu sei o que você estava pensando – a resposta é sim, parece razoável para mim que os fabricantes devem assumir a principal responsabilidade se um incidente ocorre como resultado de uma falha do veículo, enquanto em modo autônomo. Segue-se de ter uma responsabilidade de segurança do produto dos produtos, isto é, que eles são seguros quando usados ​​como pretendido.

Os sistemas de segurança ativa que auxiliam o motorista já são amplamente utilizados hoje em dia, e através deste baixo nível de automação estamos aprimorando significativamente o desempenho humano. Isso representa para mim uma das áreas que são facilmente esquecidas no debate. Cada nova aplicação de automação exigirá que a indústria automotiva desenvolva sistemas de segurança novos e aprimorados. E este desenvolvimento não será exclusivo para veículos autônomos, beneficiará todos os veículos. Assim, em termos de segurança talvez a viagem é mais importante do que a meta.

Há outras maneiras também em que a automação pode melhorar a segurança. A automação pode reduzir a necessidade de presença humana em ambientes potencialmente perigosos, reduzindo significativamente os riscos à saúde e à segurança. Você pode ter visto isso demonstrado pelo caminhão de mineração auto-dirigido da Volvo, carregador de rodas e transportador articulado, exibido há alguns meses.

A automação torna-se, de certa forma, uma abordagem sistêmica da segurança, pois estimula mudanças holísticas no sistema de transporte, desde as políticas às tecnologias de comunicação e infra-estrutura. Hoje tentamos fazer o nosso melhor individual para evitar acidentes, com a automação, vamos beneficiar de um co-piloto virtual e controlador de tráfego aéreo que nos ajudar em todos os momentos.

Então, então, os veículos autônomos melhorarão a segurança? Adicione todos os elementos juntos e você tem um argumento forte para a automação melhorar a segurança quando amplamente adotada – embora não sem seu próprio conjunto de riscos e desafios. Tanto graças ao desenvolvimento da tecnologia de segurança que estimula, como através dos benefícios que ela pode oferecer quando amplamente implantada. Mas para cumprir esse potencial precisamos ter sistemas de regulação e tráfego que atendam e sejam capazes de explorar plenamente os benefícios da tecnologia automotiva de veículos.

Feito corretamente, poderemos colher todos os benefícios que a automação oferece em termos de produtividade e eficiência, aumentando a segurança. E cada passo do caminho irá empurrar-nos a desenvolver ainda melhores soluções de segurança, que acabará por beneficiar todos os veículos. E isso me parece um desenvolvimento realmente promissor para a segurança rodoviária.

 

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